Por qué nos centramos en las poblaciones de alto riesgo

Si se mantienen las tendencias actuales, aproximadamente 1 de cada 2 hombres negros que practican sexo con hombres (HSH) en Estados Unidos será diagnosticado de VIH a lo largo de su vida. Esta aleccionadora estadística, elaborada por investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, ilustra que los factores de riesgo no son iguales.

Esta estadística también se aplica a Carolina del Sur y Charleston. En Palmetto Community Care, vemos que los jóvenes negros HSH dan positivo en las pruebas del VIH en mayor número. Por lo tanto, hacemos hincapié en llegar a este grupo particular de personas. ¿Es usted sexualmente activo? Le recomendamos que se someta periódicamente a la prueba del VIH. Animamos a cualquier persona -independientemente de su edad, raza, sexo o nivel socioeconómico- a que acuda a nuestra consulta para someterse a una prueba del VIH gratuita y confidencial. Aunque difundimos el mensaje de la prueba del VIH para todo el mundo, dirigimos algunos de nuestros esfuerzos de divulgación.

Es posible que haya visto promociones y regalos dirigidos a los HSH afroamericanos y se haya preguntado: "¿Por qué ese grupo?". Una de nuestras principales áreas de interés es la educación. Estaremos encantados de explicarle por qué determinados grupos están en situación de riesgo y qué estamos haciendo para reducir esa estadística de "1 de cada 2".

La financiación de las agencias está vinculada a la divulgación entre las poblaciones de alto riesgo

Como organización sin ánimo de lucro, recibimos financiación de donantes privados, recaudadores de fondos, patrocinadores corporativos y organismos gubernamentales. Parte de nuestra financiación procede del Departamento de Salud y Control Medioambiental de Carolina del Sur. Parte de esa financiación está vinculada a determinados parámetros. Se nos asignan objetivos para realizar pruebas a poblaciones de alto riesgo, como los HSH afroamericanos. Es importante que cumplamos esos objetivos y recibamos la financiación estatal. Estos fondos nos permiten ofrecer pruebas del VIH gratuitas a toda la comunidad y celebrar actos especiales de educación y realización de pruebas en toda la región.

Una tormenta perfecta de opresión

Los jóvenes negros, en particular los jóvenes negros que tienen relaciones sexuales con hombres, se enfrentan a muchos obstáculos como consecuencia de su identidad. Como minorías, se enfrentan a la opresión racial. Como personas que mantienen relaciones homosexuales, muchos sufren homofobia. Si a esto le añadimos la presión de los que proceden de hogares con bajos ingresos, como una capa más de opresión, empezamos a comprender la magnitud de todo a lo que estos jóvenes pueden enfrentarse a diario.

La opresión y los obstáculos a los que se enfrentan estos jóvenes son especialmente grandes aquí en el Sur. Un artículo publicado en junio de 2017 en The New York Times Magazine destacó la asombrosa tasa de infección por VIH en los estados del Sur, señalando que el "Sur es el hogar de 21 de las 25 áreas metropolitanas con la mayor prevalencia del VIH entre hombres homosexuales y bisexuales."

La mayoría de las escuelas tienen una educación sexual limitada y no abordan lo que significa ser LGBTQ o cómo participar en prácticas sexuales seguras. Mientras que todos los estudiantes en Carolina del Sur tienen un acceso limitado a este tipo de educación, las personas LGBTQ están en una desventaja aún mayor.

En muchos sentidos, se trata de un círculo vicioso y sólo a través de la educación y la conversación empezaremos a romper los esquemas.

Muchos hombres, muchas voces

Palmetto Community Care tiene un programa dirigido específicamente a jóvenes afroamericanos HSH seronegativos llamado Many Men Many Voices o 3MV. Se trata de un programa gratuito en el que los hombres pueden hacer preguntas abiertamente y hablar sobre la prevención del VIH en un entorno seguro y confidencial. Los participantes también reciben una tarjeta regalo de 50 $ y un almuerzo. Inscríbete en este programa gratuito poniéndote en contacto con Jarmel por correo electrónico o a través de nuestro formulario de contacto.

Los hombres homosexuales se infectan más que los heterosexuales. Los hombres negros se infectan más que los blancos. Por tanto, identificarse como gay negro supone un riesgo aún mayor de infección. Identificarse con múltiples comunidades marginadas aumenta los obstáculos a los que se enfrentan estos jóvenes. Tienen que gestionar la opresión asociada a cada capa de su identidad.